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Top 5 des activités d’aventure au Malawi (au-delà des safaris)

Bien que les visiteurs se tournent vers la plupart des destinations africaines principalement pour leurs expériences de safari, il y a beaucoup d’autres superbes activités d’aventure en plein air et sur l’eau, et le Malawi est un pays qui a un choix étonnamment large d’activités disponibles pour en profiter malgré sa taille relativement petite

L’Afrique du Sud est un pays où l’on trouve de nombreuses activités.

Les eaux calmes et limpides du lac Malawi sont un grand attrait et il y a beaucoup d’occasions de faire l’expérience du lac de plus près – soit sur lui, soit dans lui. Heureusement, cependant, malgré toutes les activités de loisirs, le spectacle le plus courant sur le lac reste celui d’un pêcheur dans une pirogue ! Les principaux hôtels et lodges du bord du lac proposent la plupart des activités, soit directement, soit par l’intermédiaire d’opérateurs spécialisés dans les sports nautiques. Les prix ne sont pas déraisonnables et si la réservation préalable est conseillée, elle n’est pas toujours nécessaire. Ailleurs, les hautes terres boisées du Malawi, diverses et luxuriantes, offrent un terrain et des paysages magnifiques à explorer à pied ou même en position assise ! Les lodges forestiers se feront un plaisir de guider leurs clients vers les meilleurs sentiers pour explorer les paysages et fourniront même le soutien nécessaire pour les excursions de plusieurs jours. Et certains proposent des vélos ou des chevaux comme moyens de transport alternatifs !

Escalade, randonnée et marche

L’escalade se limite en grande partie au mont Mulanje, où un certain nombre de voies peu fréquentées gravissant les grandes parois de granit offrent aux grimpeurs expérimentés une variété de défis. Pour les moins acharnés, il existe de nombreuses randonnées et promenades fascinantes et magnifiques. Les promenades à travers tous les parcs nationaux et les réserves de faune sont populaires pour observer le gibier, mais les randonnées se font généralement dans les forêts fraîches et ombragées des collines et des plateaux.

La « montagne dans le ciel » du Malawi, Mulanje, est en fait un massif couvrant quelque 250 miles carrés avec de multiples sommets, dont le plus haut atteint les 10 000 pieds. Il y a une grande zone qui peut être couverte à pied et Mulanje a un réseau de huttes pour les explorateurs intrépides. Des sentiers balisés offrent une variété d’itinéraires et des guides et/ou porteurs peuvent être engagés à bon marché. Le plateau Nyika est moins accidenté, mais la marche est sans aucun doute l’un des meilleurs moyens d’explorer cette région sauvage unique et riche en vie sauvage. Il existe des sentiers balisés pour ceux qui sont prêts à marcher et à camper pendant quelques jours. Ils couvrent les différents pics et vallées tout en offrant des chances de rencontrer les animaux du parc à portée de main. Bien qu’il ne soit pas aussi élevé que le Nyika, le plateau de Viphya est désormais populaire. La majeure partie de la zone est couverte de forêts de plantation ou de forêts indigènes, y compris de forêts tropicales humides. Un sentier commence à Luwawa, traverse la Viphya et descend l’escarpement, pour arriver au bord du lac après quatre jours de randonnée. Les forêts sereines, les collines et les ruisseaux du plateau de Zomba, ainsi que les vues qu’on y découvre, constituent un autre attrait pour les randonneurs. D’autres réserves forestières, telles que Dzalanyama et Ntchisi, offrent également d’agréables promenades dans des environnements ombragés, généralement dotés d’une excellente avifaune.

Voyages en bateau et sports nautiques

Des bateaux de toutes tailles sont disponibles sur le lac Malawi, offrant une simple location individuelle, de courts voyages d’agrément ou des croisières complètes de quelques jours. La location simple à la journée est possible de tout, des pédalos et canoës aux dériveurs hors-bord et voiliers. Le kayak est particulièrement populaire, grâce notamment à l’opération Kayak Africa dans le parc national du lac Malawi. Les kayaks de mer sont utilisés pour rejoindre les camps de luxe sur les îles désertes du parc. Les eaux sans marée ni courant sont propices à la navigation et quelques petits voiliers peuvent être loués et utilisés. Les marins accomplis peuvent même participer au marathon de voile du lac Malawi. Cet événement international, qui se déroule en juillet, est connu pour être le plus long événement de voile en eau douce au monde. Il consiste en une série d’étapes quotidiennes, commençant dans le sud et se terminant une semaine plus tard dans le nord.

Pour un simple voyage de plaisance organisée de quelques heures maximum, il existe un choix de destinations – des lieux d’intérêt le long du rivage, ou de petites îles juste au large. Des bateaux de pêche traditionnels en bois ou des bateaux rapides modernes en fibre de verre sont disponibles. Il peut y avoir un nombre minimum ou maximum de participants à ces excursions et certaines incluent la plongée avec tuba ou la pêche en cours de route. Si vous ne deviez faire qu’une seule excursion, ce serait dans les eaux du parc national du lac Malawi. Les poissons aux couleurs vives sont facilement visibles à travers l’eau cristalline, et sont désireux de grouiller autour de, et de se nourrir de, toute main placée dans l’eau tenant de la nourriture appropriée.

Des croisières de loisir sur des bateaux plus grands peuvent également être organisées à partir des principaux hôtels – pour durer des heures ou de nos jours. Il existe des excursions programmées en vedette à moteur et des croisières à voile occasionnelles. Les courtes excursions au coucher du soleil sont très populaires, mais les croisières plus longues, en journée, peuvent être complétées par de la plongée, de la plongée avec tuba ou de la natation, et même par une nuit de camping sur la plage. L’ultime voyage sur le lac se fait peut-être sur l » Ilala, un grand navire motorisé offrant un service de ferry régulier de haut en bas du lac. Il s’agit d’un navire fonctionnel très utilisé par la population locale, mais qui offre également un passage et un hébergement en cabine aux touristes. Des installations pour la pratique de la planche à voile, du parachute ascensionnel, du paddle board et du ski nautique sont disponibles dans les principaux établissements situés au bord du lac et sont souvent incluses pour les clients, ou relativement peu coûteuses. L’expérience n’est pas requise et des cours de base sont disponibles.

L'équitation

L’équitation

Des safaris à cheval étaient autrefois proposés dans le parc national de Nyika, mais cette opération a cessé et, à l’heure actuelle, aucune des réserves animalières ou parcs nationaux du Malawi ne propose de safaris à cheval. Mais il existe encore quelques écuries dans le pays qui offrent la possibilité de découvrir les paysages magnifiques et diversifiés du Malawi sur le dos d’un cheval.

À Kande, sur la rive nord du lac Malawi, se trouve une merveilleuse écurie qui propose des promenades dans et autour de la forêt indigène voisine, ainsi que dans les villages locaux et sur les plages du lac, où il est possible de monter dans l’eau ! Les écuries du plateau de Zomba proposent également des promenades dans la forêt et une autre façon d’explorer ce magnifique haut plateau dont on disait autrefois qu’il offrait « les meilleures vues de l’Empire britannique ». Et sur le plateau de Viphya, un nouveau réseau de sentiers est en cours de développement pour permettre des treks de plusieurs jours, en complément des courtes balades actuellement proposées à travers les hauts plateaux et les forêts.

Plongée et sorkelling

Les eaux claires, calmes, chaudes, sans requins et sans marée, avec des populations abondantes de poissons tropicaux aux couleurs vives (jusqu’à 1000 espèces) font du lac Malawi un endroit idéal pour la plongée. La visibilité peut atteindre 30 mètres aux meilleures périodes de l’année (août à décembre). Même le simple snorkeling donne de bons résultats aux bons endroits.

Le Malawi compte quelques centres de plongée et, outre les plongées occasionnelles, des cours de un à six jours sont disponibles avec un enseignement professionnel et une certification PADI. Il est également possible de faire des excursions en voilier pour intégrer des plongées de jour ou de nuit. Dans le parc national du lac Malawi, Otter Point et la pointe orientale de l’île de West Thumbi possèdent des sentiers sous-marins qui méritent d’être explorés, bien que les poissons puissent être vus dans tout le lac.

Cyclisme

Le changement de décor sur des distances relativement courtes et la variété du terrain font du Malawi un pays idéal pour le cyclisme. Le goudron généralement bon des routes principales permet de faire le tour du pays à vélo en quelques jours, par exemple le long des rives du lac. Les forêts et les plateaux offrent des possibilités de cyclisme plus stimulantes. La plupart des lodges des hauts plateaux boisés proposent des VTT à la location et les pistes à explorer sont de plus en plus nombreuses. Mulanje est l’exception, mais on peut faire du VTT à Zomba, Viphya, Nyika et Ntchisi.

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